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Pueblos indígenas: Aislados y expuestos al Coronavirus

El novedoso coronavirus que actualmente está barriendo el globo puede, por supuesto, infectar a cualquiera de nosotros. Pero plantea peligros particulares para las comunidades indígenas y forestales que intentan vivir aisladas del mundo moderno, y que en algunos casos extremos temen por su propia supervivencia.

La historia está plagada de trágicos episodios de comunidades expuestas diezmadas por enfermedades importadas. Es primordial, por lo tanto, que los gobiernos hagan todo lo posible para evitar que se repitan. Pero donde falta la acción oficial, los trabajadores voluntarios y de recaudación de fondos han intervenido para llenar el vacío y ayudar a salvar no sólo vidas, sino también los conocimientos del viejo mundo y la íntima conexión con los ecosistemas locales que representan tales grupos nativos.


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He aquí algunos ejemplos de todo el mundo de las medidas que se están adoptando para proteger a las comunidades indígenas de la pandemia:

Los defensores en Brasil han estado advirtiendo de una inminente crisis de salud desde la muerte el mes pasado de dos indígenas del área del Amazonas. Aunque ha habido una política federal que prohíbe a los forasteros entrar en los territorios indígenas desde 1987 – principalmente para proteger a las tribus del contacto con enfermedades transmisibles contra las que no tienen defensa inmunológica – muchos buscadores de oro siguen entrando y explotando ilegalmente.

Los líderes y activistas tribales sospechan que así es como el coronavirus entró en sus comunidades. En el transcurso de un mes, la Coordinadora de Pueblos Indígenas de la Cuenca del Amazonas (COICA) estima que al menos 180 de las 600 tribus indígenas de la cuenca del Amazonas han sido infectadas por el coronavirus, y que 33 personas han muerto.

La COICA también lidera el Fondo de Emergencia Amazónica, destinado a suministrar a la población alimentos, medicinas y equipos básicos de protección, que según dicen los gobiernos regionales no han podido suministrar. “No podemos esperar más a que nuestros gobiernos… Estamos en peligro de extinción”, dice José Gregorio Díaz Mirabal, coordinador general de la COICA y miembro del pueblo Wakuenai Kurripaco de Venezuela.


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También existe una seria preocupación por la propagación de enfermedades entre los grupos indígenas de Colombia. La región del extremo sur del Amazonas pasó de tener cero casos confirmados a 230 en menos de dos semanas, y ahora es “por mucho la región con más casos de coronavirus y muertes per cápita en el país”, informa el diario colombiano El Tiempo.

En Ecuador, cerca de la frontera con Perú, otra comunidad indígena -la nación Siekopai- está huyendo a la selva amazónica después de un aumento en el número de casos confirmados de coronavirus y muertes, informa Al Jazeera. En un intento por evitar la infección, docenas de niños y ancianos Siekopai se embarcaron en canoas hacia Lagartococha, un gran humedal ecuatoriano en el corazón del Amazonas, mientras que los que se quedaron atrás están recurriendo a remedios homeopáticos para tratar de hacer frente a la enfermedad.

La nación de menos de 750 habitantes teme por su propia supervivencia tras la muerte de dos ancianos, informa el diario ecuatoriano El Comercio. “Cuando nuestra gente fue llevada a los centros médicos, se les dijo que sólo era gripe, amigdalitis, neumonía. Ni siquiera les hicieron la prueba [de COVID-19]”, dijo Justino Piaguaje, el presidente de la comunidad.

Después de las primeras muertes, Piaguaje y otros líderes de Siekopai pidieron al gobierno ecuatoriano que cerrara la comunidad y examinara a los habitantes, pero no recibieron respuesta.

Los indígenas que viven en la cuenca del Amazonas de nueve países diferentes se han unido para crear el Fondo de Emergencia del Amazonas, con la esperanza de recaudar 3 millones de dólares en las próximas dos semanas y 5 millones de dólares a lo largo del mes para proteger a los 3 millones de habitantes de la selva, cuya vulnerabilidad al nuevo coronavirus se ve agravada por la falta de una atención sanitaria moderna.


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El llamamiento para crear un fondo de emergencia para el pueblo amazónico fue precedido por una carta abierta al Presidente del Brasil, Jair Bolsonaro, en la que se le instaba a proteger a la población indígena del país o a arriesgarse a un etnocidio. El documento fue firmado por docenas de artistas, músicos, actores, escritores y científicos internacionales.

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“Esta pandemia no es sólo una emergencia humanitaria, sino también una emergencia ambiental”, dice Suzanne Pelletier, directora ejecutiva de la fundación. “Los pueblos indígenas del Amazonas son la última línea de defensa contra la destrucción de los bosques y nuestra mejor esperanza de mitigar el cambio climático”.

En la India, mientras tanto, muchos grupos tribales que habitan en los bosques, también conocidos como Tribus Catalogadas, se encuentran en un estado de desorden con sus movimientos restringidos, pero también aislados del resto del mundo. El sitio de noticias The Wire informa de que el gobierno de la India ha restringido los movimientos tribales a través de la selva, de la que muchos dependen para su sustento mediante la recolección de productos menores como miel, goma de mascar, bambú, hojas de beedi, hierba de escoba, tamarindo y grosellas espinosas indias, que también venden con fines de lucro.


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Grupos como la tribu Koya, que habita en las estribaciones del norte de los Ghats orientales en Andhra Pradesh, dependen ahora de los organismos gubernamentales e incluso de unos pocos funcionarios compasivos encargados de hacer cumplir la ley para que les ayuden a obtener sus alimentos básicos como el arroz, ya que sus ingresos están siendo diezmados. Muchas tribus también viven en asentamientos en las fronteras de lo que han sido declaradas reservas de tigres. A raíz de la noticia de que los tigres también podrían estar infectados por el coronavirus, la Autoridad Nacional para la Conservación del Tigre prohibió todo movimiento humano dentro de las 50 reservas de tigres, dejando a tribus como los Kani atrapadas y aisladas, que ahora dependen completamente del departamento forestal para sus raciones.

Al otro lado del planeta, en los Estados Unidos, los nativos americanos que viven en la Nación Navajo, que abarca partes de Utah, Arizona y Nuevo México, se enfrentan a desafíos únicos en su forma de vida a medida que el coronavirus se afianza. Si bien la Nación Navajo tiene la tercera tasa de infección per cápita más alta de todas las regiones de los Estados Unidos, el distanciamiento social y el alejamiento de los ancianos no son exactamente opciones para la mayoría de los navajos. Muchas familias extensas viven bajo el mismo techo y muchas también tienen que recorrer largas distancias para ir a una de las 13 tiendas de comestibles de servicio completo que atienden a una población de unos 174.000 residentes.

Un tercio de los residentes de la reserva, además, no tienen acceso a agua corriente o a una atención sanitaria estable. Y comparado con partes de la reserva en otros estados, la Nación Navajo en Utah recibe poca ayuda del gobierno estatal.

“Muchas veces, la porción de Utah de la Nación Navajo tiene que valerse por sí misma”, dice Pete Sands, que coordina un programa de entrega de alimentos para la porción de Utah de las tierras tribales. “Esa es la razón por la que empecé mi programa.”

Sands también trabaja con el Sistema de Salud Navajo de Utah (UNHS), una organización sin fines de lucro que comenzó en el año 2000 y que ofrece atención médica y dental a las comunidades rurales navarras. Juntos, el UNHS, el programa de Sands y un grupo de voluntarios están a la vanguardia de la respuesta a la pandemia para los navajos en Utah, proporcionando alimentos básicos como comida, agua, detergente y más a las personas en situación de riesgo y a los ancianos con su programa de entrega.


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