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Para los sobrevivientes de la violencia sexual infantil, una segunda oportunidad en Colombia

Ahora con 30 años, Jessica es una exitosa empresaria y orgullosa madre de gemelos de seis años. Pero cuando tenía 12 años, sufrió una traición casi impensable: su madre, que llevaba mucho tiempo distanciada, la obligó a la explotación sexual en su infancia.

“Cuando pasas por algo así, el miedo se apodera de ti. Es como si tus manos estuvieran atadas”, dijo Jessica, que nació en Barranquilla, en la costa caribeña de Colombia. “No sabes qué hacer”.


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Encontró ayuda después de que la policía la recogiera y la enviara a vivir a un hogar dirigido por la Fundación Renacer, o “Fundación Renacimiento” en inglés, una organización colombiana sin ánimo de lucro que durante más de tres décadas ha trabajado para ayudar a los niños y adolescentes a reconstruir sus vidas destrozadas por la violencia y la explotación sexual.

“Ser enviado a la Fundación Renacer marcó el comienzo de una nueva vida para mí.”

Además de la labor de divulgación con los grupos vulnerables, la organización administra actualmente dos de los tres hogares residenciales para supervivientes de la violencia sexual en la infancia que existen en toda Colombia. Uno de ellos se encuentra en la ciudad costera de Cartagena y el otro en la región fronteriza del extremo oriental de La Guajira, donde se ha registrado un alarmante aumento de los casos de explotación sexual entre los refugiados y migrantes venezolanos que huyen de la crisis que se está produciendo en su país.


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La Fundación Renacer trabaja en estrecha colaboración con el organismo colombiano de protección de la infancia, la Institución Gubernamental de Bienestar Familiar (ICBF). El ICBF coloca a los niños y adolescentes en los hogares de la organización, donde pasan por un riguroso proceso de rehabilitación que incluye sesiones de terapia individual y de grupo, ejercicios y otras actividades, así como la escuela.

“Cuando llegan a la Fundación Renacer, se llenan de culpa y vergüenza, y muchos ya no quieren vivir”, dijo Mayerlín Vergara Pérez, un veterano miembro del personal de la organización que ha dirigido el hogar en La Guajira desde que abrió en 2019. “No tienen sueños, ni proyectos para sus vidas, y tienen verdaderas dificultades para interactuar con los demás, así como para dar y recibir afecto”.

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Los conflictos entre las varias docenas de niños y adolescentes que viven en los hogares en un momento dado son habituales, y el personal multidisciplinario -que incluye un trabajador social, un abogado y un nutricionista, además de psicólogos y educadores- está disponible las 24 horas del día para ayudarles a aprender a resolver sus diferencias. Y debido al profundo trauma que han sufrido los niños, el personal debe estar constantemente en alerta por si hay amenazas de autolesión.


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Pero poco a poco, dice Mayerlín, los niños se adaptan a su nuevo entorno y, lejos del peligro y rodeados de adultos cariñosos y solidarios y de otros niños que han pasado por experiencias igualmente traumáticas, son capaces de procesar su pasado y planificar un nuevo futuro.

“Cuando llegan a la Fundación Renacer… muchos ya no quieren vivir.”

“El hecho de haber sido enviado a la Fundación Renacer marcó el comienzo de una nueva vida para mí”, dijo Mau de Oro, un bogotano de 29 años que tenía sólo cinco años cuando sufrió por primera vez la violencia sexual, un patrón de abuso que, según él, condujo a numerosos intentos de suicidio.

“Estaba en la línea de convertirme en una estadística más, en otro joven que termina quitándose la vida”, dijo. Pero en el hogar, “mis heridas empezaron a curarse, y empecé a sentirme en paz… y empecé a recuperar mis ganas de vivir y de soñar”.


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Mau también atribuye a sus tres años en la Fundación Renacer el haberle dado el coraje de seguir una carrera en la música. Como músico de rock cristiano, ha pasado gran parte de la última década en la carretera, llevando lo que él llama su “mensaje de cambio” a las audiencias de toda América Latina.

Mau no está solo. Desde que fue fundada en 1988 por una psicóloga de Bogotá, Luz Stella Cárdenas, la Fundación Renacer ha atendido a unos 22.000 niños y adolescentes. Entre ellos hay innumerables historias de éxito: supervivientes de la violencia y la explotación sexual infantil que se han convertido en todo tipo de personas, desde cocineros a abogados, pasando por médicos y contables.

Con la afluencia de refugiados y migrantes venezolanos que huyen de la escasez de alimentos y medicinas, la espiral de la inflación y la inseguridad generalizada en su país, el perfil de las personas atendidas por la Fundación ha cambiado en los últimos años. De los alrededor de 40 niños que viven en el nuevo hogar de la organización en la región fronteriza de La Guajira, alrededor de la mitad son venezolanos, algunos de los cuales fueron obligados a la explotación sexual por la extrema pobreza, otros, víctimas de redes de trata de personas.

“Fue una situación absolutamente agónica”, dijo la directora del hogar, Mayerlín, y agregó que espera ayudar a los niños venezolanos a tener un futuro tan brillante como el de muchos de los sobrevivientes de la violencia sexual colombiana que los precedieron en la Fundación.


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Juana*, una mujer colombiana de 26 años que pasó cinco años en la Fundación Renacer después de huir de un hogar problemático a los 12 años, caer en una vida de explotación sexual y escapar por poco de ser traficada por una banda criminal, dijo que salió del hogar transformada.

“Ya no era esa niña que había sido explotada sexualmente”, dijo. “Era una persona totalmente diferente”.

* Los nombres han sido cambiados por razones de protección.

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