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Miles de migrantes regresan a Venezuela para huir del cierre de COVID-19 en Colombia.

Casi 2 millones de venezolanos huyeron a Colombia en los últimos años para escapar de la devastadora crisis económica de su país y reconstruir sus vidas. Pero el cierre del coronavirus de Colombia ha dejado a muchos de estos recién llegados sin trabajo, y algunos están ahora tratando de volver a casa – por cualquier medio necesario.

Entre ellos está Yordelis García. A diferencia de algunos de los migrantes que regresan, ella y su familia no pueden pagar el pasaje de autobús. Así que han empezado a caminar desde Bogotá, la capital colombiana, hasta la frontera venezolana a unos 450 kilómetros de distancia.


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García lleva una mochila y empuja a su hijo de 2 años en un cochecito. Sus gemelos de 8 años tiran de las maletas con ruedas. Mientras tanto, su marido lucha con un carro casero apilado con sus pertenencias. Una de sus ruedas está rota, así que el carro de metal raspa el pavimento.

La familia había estado raspando en Colombia durante el último año, operando un bicitaxi en un barrio pobre de Bogotá. Pero sus escasos ingresos se agotaron cuando Colombia cerró a finales de marzo para evitar la propagación de COVID-19. Explicando su decisión de irse, García dice: «El propietario nos presionaba para que pagáramos el alquiler. Ya no podíamos pagar la comida de los niños».

Hasta el lunes, los funcionarios de migración colombianos dijeron que 12.000 migrantes venezolanos habían regresado a su país de origen en 290 autobuses desde que comenzó el bloqueo. Esa cifra no incluye a miles de caminantes. Jairo Yáñez, alcalde de la ciudad colombiana de Cúcuta, en la frontera con Venezuela, estima que el éxodo es de 40.000 a 50.000, lo que incluye a venezolanos que cruzan por senderos clandestinos utilizados por los contrabandistas.

Félix Ruiz, un migrante venezolano, empuja un carro por la autopista que sale de Bogotá.


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Deyson Padrón, que dirige el Gran Acuerdo Venezuela, una organización benéfica privada en Bogotá que ayuda a los inmigrantes venezolanos, predice que estas cifras aumentarán. Señala que la mayoría de los migrantes en Colombia son jornaleros que, si no trabajan, no comen.

El gobierno colombiano ha prometido a los migrantes venezolanos comida de emergencia y ha ordenado a los propietarios que no los desalojen durante la pandemia. Pero Padrón dice que el decreto no se está aplicando y que están siendo expulsados de apartamentos y casas de huéspedes en masa. Ni siquiera la mendicidad en las calles es una opción para los migrantes desesperados debido al bloqueo nacional de Colombia.

«La situación es muy alarmante», dice Padrón.

Las cosas se han puesto tan mal que la mitad de los migrantes venezolanos en Colombia se enfrentan a la malnutrición o a la hambruna, según un nuevo informe del Programa Mundial de Alimentos.

Sin embargo, el viaje de vuelta a Venezuela también es una prueba. Casi todos los vuelos y autobuses interurbanos en Colombia han sido detenidos. Así que muchos empiezan a caminar con la esperanza de conseguir un aventón. Pero debido al bloqueo, el tráfico es escaso mientras que muchos conductores se niegan a parar por temor a que los pasajeros puedan infectarlos con el coronavirus, dice Bram Ebus, un consultor del International Crisis Group.

«Hablé con venezolanos que habían estado en la carretera durante semanas sin conseguir un aventón», dice.


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Los que pueden permitírselo están alquilando autobuses. Pero los autobuses a menudo son detenidos para ser inspeccionados por la policía y los funcionarios de salud que temen que los pasajeros puedan propagar el virus. Cinco de los autobuses que salieron recientemente de Bogotá sufrieron tantos bloqueos y retrasos que, después de 24 horas, sólo recorrieron 10 millas.

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Los venezolanos, que han fletado autobuses en Bogotá para el viaje de 450 millas hasta la frontera venezolana, esperan mientras los vehículos son inspeccionados por la policía y los funcionarios de salud. Estos autobuses habían sufrido tantos bloqueos y retrasos que después de 24 horas habían viajado a sólo 10 millas de la capital colombiana.

John Otis para NPR

«Quieren deshacerse de nosotros, pero no nos dejan salir», dice Reynaldo Sala, uno de los exasperados pasajeros venezolanos.

Pero Ebus dice que las condiciones serán aún peores para los venezolanos que lleguen a su país. Para empezar, dice, estarán en cuarentena durante dos semanas, a menudo en escuelas e instalaciones deportivas vacías que carecen de agua, comida y camas. Luego, tendrán que lidiar con la hiperinflación de Venezuela, el desempleo y la escasez de alimentos, gas y otros bienes.

En muchos casos, «no hay autobuses que los lleven a sus ciudades», dice Ebus. «Así que después de una larga caminata hasta la frontera, lo que les espera dentro de Venezuela es otra larga caminata.»

Finalmente, si los retornados contratan a COVID-19, tendrán que buscar tratamiento en un sistema de salud que se está desmoronando. Según un informe de este mes del Comité Internacional de Rescate, más de la mitad de los médicos han salido de Venezuela, casi todos los hospitales informan de la escasez de medicamentos y hay sólo ocho camas de hospital por cada 10.000 personas.


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Pero Sala, el pasajero del autobús parado que se dirige a la frontera, señala que en Venezuela, los migrantes que regresan pueden vivir sin pagar alquiler con sus familiares. Y añade: «Si vamos a pasar hambre, al menos lo haremos con nuestros seres queridos».

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