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Lo que dice el registro de Colombia sobre las pruebas de COVID-19

La visión de Colombia como el coronavirus cojeaba los sistemas de salud en Italia, España y más allá era aterradora. Si las economías desarrolladas pudieran ponerse de rodillas ante COVID-19, ¿qué nos sucedería?

Pero si bien el brote ha tenido consecuencias trágicas -hasta ahora más de 1.800 colombianos han perdido la vida a causa del virus-, hemos evitado en gran medida la saturación de los sistemas hospitalarios y el aumento vertiginoso de las tasas de mortalidad en otros lugares de la región. Por casos por millón de habitantes, Colombia ocupa el lugar 71 entre los países más afectados del mundo. Las muertes por millón están muy por debajo de gran parte del resto de la región.


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Eso no significa que el trabajo esté hecho. De hecho, si nuestro relativo éxito en la contención del coronavirus nos ha enseñado algo, es que un enfoque vigilante, continuo y basado en la ciencia para hacer frente a la pandemia será más vital que nunca cuando la economía comience a reabrirse.

En primer lugar, eso significa un uso generalizado – pero dirigido – de la capacidad de prueba. Uno de los primeros desafíos que enfrentamos al enfrentar la pandemia fue aumentar nuestra capacidad para medir la escala de propagación del virus. Mediante la mejora de los laboratorios regionales y la adquisición de maquinaria capaz de extraer el material genético necesario para realizar pruebas, pudimos aumentar las pruebas de tan sólo 1.000 por día a 12.000-14.000 en un plazo relativamente corto.

Sin pruebas, no podemos saber cómo se comporta el virus o dónde dirigir nuestros esfuerzos para tratar de controlarlo. Colombia ha procesado más de 450.000 pruebas de PCR (un tipo de prueba que permite la identificación temprana del virus) desde que comenzó la pandemia. Pero se necesitan más.

Por eso, al relajarse las medidas de aislamiento, hemos trabajado para adaptar las directrices de pruebas, rastreo y aislamiento (o PRASS en español) para un contexto colombiano. Si alguien se infecta y devuelve un test positivo, las directrices del PRASS harán que los oficiales de salud trabajen inmediatamente para identificar a las personas con las que el paciente entró en contacto recientemente. Para las 40 personas en promedio que necesitan ser rastreadas, haremos pruebas a los que estaban más cerca del paciente y aislaremos al resto.


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Esta estrategia permite que la actividad económica continúe aunque el número de casos aumente ligeramente en medio de la reapertura y la generalización de los ensayos. En lugar de encerrar a decenas de millones de personas, sólo será necesario aislar a las 100.000 o 200.000 que corren mayor riesgo.

PRASS también es mucho más eficiente que probar a ciegas a tantas personas como sea posible. Examinar a 50 millones de colombianos llevaría demasiado tiempo para ser útil, además de ser prohibitivamente caro. La identificación de los grupos de riesgo -como las poblaciones carcelarias, los que han asistido a un gran evento o han tenido contacto con una persona que ha dado positivo- es clave para seguir controlando el brote.

Por supuesto, quedan muchos otros desafíos. Si bien la capacidad de la UCI de Colombia (alrededor de 12 por 100.000 habitantes) es mejor que la de muchas economías desarrolladas, esa capacidad se concentra en las grandes ciudades. Una UCI no es sólo un ventilador u otra maquinaria, es el conjunto de técnicos, médicos y equipos necesarios para tratar a un paciente con necesidades urgentes.

Esto presenta una dificultad particular en las zonas remotas del país, que desde hace mucho tiempo tienen déficit de infraestructura y servicios sociales. Hemos enviado una cantidad significativa de equipo a lugares con este tipo de necesidad, con el fin de proporcionar al menos cierta capacidad de la UCI. Pero en muchos casos podemos proteger más vidas llevando a los pacientes de estas áreas a hospitales calificados con médicos y técnicos en las grandes ciudades. En otras palabras, llevar a la gente a donde ya está la capacidad.


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El inventario también debe seguir siendo una prioridad máxima. Con alrededor de 6.000 UCI en el país, 2.650 de las cuales están dedicadas exclusivamente a COVID-19, estamos en una posición relativamente buena para enfrentar los desafíos inmediatos. Pero seguimos trabajando para aumentar la capacidad mediante la mejora de las unidades de cuidados intermedios y la compra de más ventiladores del extranjero (este verano deberían llegar unos 4.700 ventiladores más). Las empresas locales también han recibido incentivos para fabricar ventiladores a nivel nacional, que luego pueden comercializarse después de un extenso proceso de pruebas y certificación.

En resumen, ahora no es el momento de que los colombianos bajen la guardia. Las vacunas y los programas de tratamiento están llegando, pero no sabemos cuándo. E incluso entonces, surgirán nuevos desafíos. Es necesario establecer mecanismos para que, cuando llegue el momento, los países más pequeños puedan adquirir las jeringas y las dosis de vacunas que necesitan para sus ciudadanos, sin tener que pagar precios exorbitantes para competir. Colombia ha hecho un buen trabajo en el control del coronavirus hasta ahora. Pero nuestro trabajo acaba de empezar.

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