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“En muchas formas, el conflicto nunca terminó”. La violencia actual amenaza la paz de Colombia

La primera víctima en marzo fue Julio Gutiérrez Avilés, presidente de un grupo de acción comunitaria local en Campoalegre, un pequeño pueblo del departamento rural y montañoso de Huila, en el oeste de Colombia. Gutiérrez había participado en recientes protestas para apoyar a los agricultores del Huila, tratando de marcar la diferencia en una región que durante mucho tiempo ha sido considerada estratégica por diversos grupos armados de Colombia. Según las noticias locales, se dirigía a su casa cuando fue atacado por un grupo de hombres, que le dispararon sin decir una palabra y luego dejaron su cuerpo en la carretera.

En los días posteriores al asesinato de Gutiérrez, también fue asesinado un líder social de la agitada región meridional del Putumayo, junto con dos dirigentes indígenas de departamentos de la costa del Pacífico de Colombia, una activista de los derechos de la mujer de Bolívar, en el norte, y dos políticos locales y tres ex concejales de todo el país. Más tarde, en marzo, se produjeron otros tres asesinatos que parecían tener una motivación política: el de un sindicalista; el de un ex combatiente de las recientemente desmovilizadas Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia, o FARC, que estaba ayudando a otros excombatientes a reintegrarse en la sociedad; y el de un activista que trataba de ayudar a los agricultores locales a pasar de la coca, ingrediente básico de la cocaína y una de las exportaciones más lucrativas de Colombia, a cultivos alternativos.


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Incluso con ese número de muertos, a medida que pasaban los meses, el mes de marzo era bastante normal para Colombia. Hace cuatro años, el gobierno colombiano firmó un controvertido acuerdo de paz con las FARC para poner fin a su insurgencia, que había hecho estragos durante más de cinco décadas y había puesto al país de rodillas. Aunque el acuerdo condujo a la desmovilización de las FARC, el grupo guerrillero más grande de América Latina, las continuas matanzas en las zonas rurales de Colombia dejan claro que el acuerdo no logró poner fin a toda la violencia.

Desde que el acuerdo de paz entró en vigor, cientos de líderes comunitarios locales, activistas de derechos humanos y ex combatientes han muerto en ataques selectivos. Muchos de los asaltantes quedan sin identificar e impunes, pero el Relator Especial de las Naciones Unidas sobre la situación de los defensores de los derechos humanos, Michel Forst, dice que los grupos delictivos organizados en Colombia son “materialmente responsables de un porcentaje significativo de los asesinatos de defensores y de las amenazas y otras violaciones de sus derechos”. Los combatientes renegados de las FARC que han rechazado el acuerdo de paz también son responsables, así como los miembros de otros grupos rebeldes como el Ejército de Liberación Nacional, más conocido como el ELN, y el Ejército Popular de Liberación, el EPL.

Según el Centro de Recursos para el Análisis del Conflicto, una organización de investigación de Bogotá, 513 líderes sociales y defensores de los derechos humanos fueron asesinados entre 2016 y finales de 2019. Otros 84 han sido asesinados en lo que va de 2020, según el INDEPAZ, otro grupo de investigación que monitorea el conflicto y la construcción de la paz en Colombia. El grupo más vulnerable el año pasado, dijo la ONU, fueron los defensores de las comunidades indígenas y afrocolombianas, cuyo apoyo al acuerdo de paz los convierte en blanco de los grupos que se oponen a él. La ONU también señaló que los ataques contra las mujeres defensoras de los derechos humanos han aumentado notablemente, con un incremento de casi el 50 por ciento el año pasado en comparación con 2018.

Esta violencia política se extiende por toda Colombia, pero ha sido la peor en los antiguos bastiones de las FARC, donde la presencia del Estado sigue siendo débil y la violencia criminal ha florecido. Según la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, la gran mayoría de los ataques en 2019 se produjeron en zonas rurales con economías ilícitas, donde los grupos armados criminales e insurgentes han ampliado su influencia en los últimos años. Según Forst, los activistas son blanco de ataques “para mantener la paz, actuar contra los intereses de la delincuencia organizada, las actividades económicas ilícitas, la corrupción y la posesión ilegal de tierras y para proteger a sus comunidades”.


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“Lo peor”, dijo Arlene Tickner, profesora de la Universidad del Rosario en Bogotá, “es que son los más comprometidos con el proceso de paz los que están en el punto de mira, y eso hace saltar las alarmas en Colombia y en el mundo”.

En algunas partes de Colombia, hay pocos rastros de la guerra de guerrillas y sus conflictos interconectados. En otros lugares, parece que poco ha cambiado.

Oscar Montero, líder de la comunidad indígena de la etnia kankuamo cerca de Santa Marta, en el norte de Colombia, dijo que aunque hubo una nivelación inicial de la violencia en las zonas afectadas por el conflicto después del acuerdo de paz, la situación se ha complicado desde entonces. “Al principio hubo una reducción del conflicto, los ataques y la violencia en los territorios. Pero la violencia ha vuelto. Ha habido un retorno al conflicto en muchas áreas”, dijo. “Así que, en muchos sentidos, el conflicto nunca terminó. ¿Por qué? Porque los ataques continuaron, las amenazas continuaron, los asesinatos continuaron”.

Los logros de la paz en Colombia han sido desiguales, y muchos han quedado atrás. En algunas partes del país, hay pocos rastros de la guerra de guerrillas y sus conflictos interconectados. En otros lugares, parece que poco ha cambiado.

Al principio, las armas se callaron

Colombia tiene desde hace mucho tiempo la reputación de tener un historial de violencia desbordante. A mediados de los 90, era uno de los países más violentos del mundo. Durante la larga guerra con las FARC, un grupo guerrillero comunista que se formó en la década de 1960, la violencia y la inseguridad eran generalizadas. Más de 260.000 personas murieron, 25.000 desaparecieron y millones más fueron desplazadas internamente. Los secuestros tuvieron lugar incluso en el corazón de la capital, Bogotá. Las empresas se vieron obligadas a pagar sobornos a los grupos armados y, en algunas zonas, las únicas autoridades locales eran las guerrillas. Grandes extensiones del país estaban bajo el control de las FARC.

Varios otros grupos rebeldes también libraron sus propias insurgencias, como la guerrilla del M-19, más conocida por haber asaltado el Palacio de Justicia en la plaza principal de Bogotá en 1985, y el ELN, otro grupo rebelde de izquierda cuya batalla contra el Estado ha durado décadas y continúa hoy en día. En el extremo derecho del espectro político, surgieron grupos paramilitares para ofrecer protección contra los insurgentes a ricos terratenientes y bandas de narcotraficantes. Según el Centro Nacional para la Memoria Histórica de Colombia, estos paramilitares fueron responsables de casi la mitad de todos los asesinatos ocurridos entre 1975 y 2015, ya que se tomaron la justicia por su mano, asesinando a menudo a cualquier persona incluso sospechosa de simpatizar con los rebeldes.


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Esos grupos paramilitares fueron desmovilizados oficialmente en virtud de un acuerdo que dio lugar a la Ley de Justicia y Paz de 2005, en virtud del cual se envió a prisión a los líderes de rango medio y se extraditó a los Estados Unidos a un puñado de los principales miembros de los paramilitares. Luego, en 2016, después de décadas de conflicto armado y años de negociaciones en la capital cubana, La Habana, las FARC finalmente aceptaron deponer las armas. En el acuerdo final, las FARC prometieron desmovilizarse, retirando a miles de combatientes rebeldes de la mezcla, a cambio de una representación política que permitiría a sus miembros obtener escaños en el Congreso.

El acuerdo de paz también prometió cambios significativos. Un capítulo clave incluía una “reforma rural integral” que buscaría romper los ciclos de pobreza y violencia en el campo. Al firmar el acuerdo, el entonces presidente Juan Manuel Santos dijo que el acuerdo ofrecía la oportunidad de “dejar décadas de violencia para siempre en el pasado”. Más tarde se le concedió el Premio Nobel de la Paz.

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Al principio, las armas se callaron. Algunas incluso se convirtieron en una esperanzadora escultura de la artista colombiana Doris Salcedo. Hubo algunos fracasos de alto perfil en la desmovilización, pero en general, los datos sugieren que la gran mayoría de los excombatientes siguen comprometidos con el proceso de paz. El gobierno colombiano, por su parte, dice que el 90 por ciento de los excombatientes están cumpliendo con el acuerdo de paz.

El último recuento de la ONU muestra que 13.000 ex rebeldes de las FARC se unieron al proceso de paz desde que se firmó el acuerdo. Unos 9.400 han salido de las “zonas de reincorporación”, campamentos de desmovilización que se establecieron para ayudar a los combatientes a desarmarse y volver a la vida civil. Y 7.000 ex combatientes de la guerrilla han completado la educación primaria o secundaria o un curso de formación profesional. Algunos trabajan como guías turísticos de kayak, mientras que otros han establecido negocios de costura o pequeñas granjas. Un grupo incluso comenzó a vender cerveza. Mientras tanto, se cree que el número de disidentes de las FARC que han desautorizado el proceso de paz se acerca a los 2.000.


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El acuerdo de paz ha traído muchos beneficios, según los expertos. “Sin duda, Colombia es un país mucho mejor y está en una posición mucho mejor ahora mismo sin tener un conflicto con las FARC”, dijo Jorge Acero, director del Centro de Recursos para el Análisis del Conflicto. “En cuanto al número de víctimas, el nivel de desplazamiento, los asesinatos de combatientes y miembros de las fuerzas de seguridad, los civiles muertos en zonas de conflicto, el aparato de seguridad y justicia del Estado puede dedicarse a otras cosas”. Es un enorme dividendo de paz”.

“Pero”, añadió, “en términos de seguridad, hay algunos problemas muy serios”.

Muchas de las muertes durante la insurgencia de las FARC no estuvieron directamente relacionadas con la lucha entre el ejército y la guerrilla, sino con bandas de narcotraficantes y grupos de crimen organizado que aprovecharon el vacío de seguridad ya que todo el aparato estatal estaba enfocado en derrotar a las FARC, según Acero. “Primero tuvimos a la guerrilla, luego tuvimos al narcotráfico, y no al revés”, dijo. “Sin la guerrilla y los paramilitares, no hubiéramos tenido organizaciones criminales tan formidables como las que tenemos ahora.”

Gran parte de la violencia actual es perpetrada por una potente mezcla de grupos armados que luchan por el control de ciertas áreas que antes estaban en manos de las FARC, según Gimena Sánchez-Garzoli de la Oficina de Washington para América Latina. Los aproximadamente 2.000 disidentes de las FARC se han dividido en facciones y están en guerra por lo que pueden afirmar que son las “verdaderas FARC”. El ELN ha aumentado el reclutamiento y ha crecido en fuerza en áreas donde ha tenido una larga presencia. Grupos rebeldes más pequeños, como el EPL, siguen activos. Al mismo tiempo, lo que Sánchez-Garzoli llama “clones” de los paramilitares disueltos se han reagrupado o han empezado a reclutar, al igual que grupos de crimen organizado como las Autodefensas Gaitanistas de Colombia, también conocidas como el Clan del Golfo.

Muchos de estos grupos compiten ahora por el control del lucrativo comercio de cocaína y otras economías ilícitas que antes estaban controladas por las FARC. La producción de coca ha aumentado considerablemente desde la firma del acuerdo de paz, a pesar de los esfuerzos de erradicación de cultivos y los programas para fomentar los cultivos alternativos. Las últimas cifras de la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito muestran que todavía hay 169.000 hectáreas de coca cultivadas, con cultivos identificados en 22 de los 32 departamentos de Colombia; las cifras del gobierno de los Estados Unidos son aún más altas, ya que muestran más de 200.000 hectáreas. En los últimos años, Colombia ha sido responsable del 70% de la producción mundial de cocaína, según el Informe Mundial sobre Drogas de la ONU.


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Esos grupos paramilitares fueron desmovilizados oficialmente en virtud de un acuerdo que dio lugar a la Ley de Justicia y Paz de 2005, en virtud del cual se envió a prisión a los líderes de rango medio y se extraditó a los Estados Unidos a un puñado de los principales miembros de los paramilitares. Luego, en 2016, después de décadas de conflicto armado y años de negociaciones en la capital cubana, La Habana, las FARC finalmente aceptaron deponer las armas. En el acuerdo final, las FARC prometieron desmovilizarse, retirando a miles de combatientes rebeldes de la mezcla, a cambio de una representación política que permitiría a sus miembros obtener escaños en el Congreso.

El acuerdo de paz también prometió cambios significativos. Un capítulo clave incluía una “reforma rural integral” que buscaría romper los ciclos de pobreza y violencia en el campo. Al firmar el acuerdo, el entonces presidente Juan Manuel Santos dijo que el acuerdo ofrecía la oportunidad de “dejar décadas de violencia para siempre en el pasado”. Más tarde se le concedió el Premio Nobel de la Paz.

Mientras los grupos armados luchan por el control de los antiguos territorios de las FARC y sus cosechas de coca, las comunidades marginadas e insuficientemente atendidas han quedado atrapadas en el medio.

Mientras los grupos armados luchan por el control de estos antiguos territorios de las FARC y sus rendimientos de coca, las comunidades marginadas e insuficientemente atendidas han quedado atrapadas en el medio. En Choco, en el oeste, el gobierno advirtió a principios de marzo que 61.000 personas estaban amenazadas por la violencia continua entre los gaitanistas y el ELN. En la región nororiental de Norte de Santander, se informó de que 20.000 personas estaban atrapadas en medio de los combates entre el ELN y el EPL.

“Hemos visto algunas situaciones bastante aterradoras”, dijo Sánchez-Garzoli, describiendo crímenes “en los que la gente está siendo descuartizada”. “Hay una alta tasa de asesinatos de líderes indígenas y afro. Hemos visto el regreso de los grupos armados ilegales en el Alto Baudo”, un municipio clave en el Chocó.


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Para Sánchez-Garzoli, los ataques dirigidos son particularmente preocupantes. Aunque la violencia ha disminuido en Colombia en general desde el acuerdo de paz, dijo que ha habido áreas de “importantes retrocesos” que le preocupan y cree que el gobierno no ha abordado adecuadamente el problema. Particularmente “problemático”, dijo, es “cuando vemos un gran número de líderes sociales asesinados en parte debido a la falta de viento por parte del gobierno para evitar que esto ocurra”.

Construir la paz a largo plazo

Colombia tiene una masa terrestre igual a la de Francia y España juntas, pero incluso la autopista que conecta sus dos ciudades principales, Bogotá y Medellín, es sólo una carretera de dos carriles en algunos lugares. En el campo, los desafíos de infraestructura son inmensos. Algunas comunidades son tan remotas que sólo se puede llegar a ellas por río, e incluso así, sólo en algunos momentos del año.

La desconexión entre las ciudades y el campo, y la extrema pobreza de algunas comunidades rurales, fue una vez un grito de guerra para las FARC. La falta de desarrollo e infraestructura en esta “otra Colombia” demostró ser el telón de fondo perfecto para una guerra de guerrillas contra el Estado. Cuando las FARC se desmovilizaron, llegó con la promesa de que el Estado mejoraría la vida en estas zonas desatendidas, trasladándose a lugares que durante mucho tiempo habían estado bajo el control de las guerrillas locales en lugar del gobierno nacional. Pero en un territorio tan vasto y diverso, esa promesa siempre iba a ser difícil de implementar rápidamente.


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Cuando los combatientes de las FARC se trasladaron a las zonas de reintegración y se desarmaron, las zonas en las que las economías ilícitas habían prosperado durante años cambiaron repentinamente. La minería ilegal, la producción de coca e incluso la extorsión resultaron tentadoras para las pandillas y los delincuentes que alguna vez tuvieron que ceder ante la guerrilla. Los expertos dicen que es demasiado simplista sugerir que el desarme de las FARC creó un vacío que debe ser llenado por otros grupos, pero señalan que de diferentes maneras, y en diferentes etapas, las redes criminales se han ido apoderando de las economías ilícitas de esas regiones. Y eso deja a las poblaciones que viven allí bajo amenaza. “Cuando las FARC salen de estas zonas, se ve un aumento de la violencia contra los líderes sociales”, dijo Acero, incluyendo “los líderes de los programas de sustitución de cultivos ilícitos, los que dirigen las organizaciones comunitarias locales, los que se oponen a la presencia de estas organizaciones criminales”.

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Montero, el líder indígena kankuamo, dice que muchas comunidades indígenas han quedado atrapadas en medio de disputas territoriales entre delincuentes y grupos rebeldes que luchan por el control de las rutas del narcotráfico y la minería ilegal. Los líderes indígenas que se interponen en el camino de estos grupos armados, o que abogan por programas de reforma del gobierno, están siendo asesinados, dice, en lugares como Cauca, Norte de Cauca, Narino, Choco, Catatumbo y Antioquia. “Estas son regiones con recursos naturales y vías estratégicas”, que unen a Colombia con sus vecinos y el mar, esencialmente las cadenas de suministro ilícito que llevan la cocaína y los minerales a los mercados de otros países.

A pesar de las promesas del gobierno de apoyarlas, estas áreas siguen siendo descuidadas. Sánchez-Garzoli acusó al gobierno de desfinanciar aspectos cruciales del acuerdo de paz de 2016 relacionados con la justicia y la reforma agraria rural-proyectos que se consideraban clave para abordar las causas fundamentales del conflicto con las FARC. La falta de inversión rural ha dejado a muchas comunidades esperando una presencia estatal que aún no ha llegado.


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Sin embargo, los investigadores del Instituto Kroc para la Paz Internacional de la Universidad de Notre Dame, que supervisa oficialmente la aplicación del acuerdo de paz a petición tanto del gobierno colombiano como de las FARC, han descubierto que, aunque el Estado necesita mejorar su presencia en estas regiones, la violencia continuada en un entorno posterior al acuerdo de paz no tiene precedentes. “Colombia no es el único país con respecto a la presencia de violencia residual. En casos como el Líbano, Nepal, Angola, Tayikistán, Camboya, Sierra Leona y Costa de Marfil, continuaron los niveles significativos de violencia residual en territorios previamente afectados por el conflicto”, escribieron en un informe de progreso el año pasado.

En general, los indicadores de la investigadora muestran que la administración del presidente Ivan Duque sigue cumpliendo muchas de las promesas que el anterior gobierno de Santos hizo en el marco del acuerdo, aunque Duque se opuso al acuerdo cuando se firmó y realizó una campaña para enmendarlo. “Más de dos tercios de los compromisos del acuerdo se han iniciado”, escribieron, “y más de un tercio se han completado o han logrado progresos sustanciales”. Mientras que en algunos casos, el gobierno de Duque sólo ha hecho el “mínimo”, los investigadores dicen que el nivel de implementación “es comparable a otros acuerdos de paz integrales”.

En una entrevista con World Politics Review, Emilio Archila, asesor especial de Duque para situaciones posteriores al conflicto, dijo que si bien “va a encontrar diferentes críticos” entre la oposición política, el gobierno de Colombia ha trabajado “intensamente” para implementar el acuerdo de paz. Por ejemplo, cuando el gobierno de Duque asumió el poder, dijo Archila, sólo dos de los planes de desarrollo territorial prometidos estaban en marcha. Ahora, los 16 han sido finalizados.

Archila señaló el Catatumbo, una zona del norte del país que ha visto algunos de los beneficios físicos más tangibles de estos proyectos: 31.000 millas de caminos terciarios, 20 acueductos, 3.000 personas conectadas a la electricidad. “En el último año, hubo más inversión de la que había habido en los últimos 16 años”, dijo.

También insistió en que los planes de desarrollo territorial llevan tiempo, y se prevé que se lleven a cabo en un período de 10 a 15 años. “El mismo nivel de planificación, y seriedad, se está aplicando para trabajar con las víctimas, en la reforma rural integral, la reincorporación, las sustituciones. En todos los frentes estamos trabajando de la misma manera”, dijo.

A pesar de las promesas del gobierno de apoyar a las zonas rurales, la falta de inversión ha dejado a muchas comunidades esperando una presencia estatal que aún no ha llegado.

Santos, por su parte, ha dicho que todo el mundo sabía que todavía habría serios desafíos vinculados a la aplicación del acuerdo. “Nadie dijo que Colombia sería un paraíso al día siguiente de la firma, porque crear la paz, que muchos comparan con construir una catedral, ladrillo por ladrillo, lleva mucho tiempo y es la etapa más difícil”, dijo en una entrevista con la agencia de noticias colombiana Colprensa el año pasado.

Pero la ira por el hecho de que el gobierno no haya hecho lo suficiente para apoyar o avanzar en el acuerdo de paz ha seguido creciendo. Se convirtió en un grito de guerra a finales del año pasado, cuando miles de colombianos se declararon en huelga y salieron a las calles para protestar por el liderazgo y las políticas de Duque, culpándolo de los continuos asesinatos políticos y los ataques a los líderes de la sociedad civil.

Los proyectos de infraestructura que Archila pregonó tienen como objetivo asegurar la paz a largo plazo, pero mientras tanto, la gente sigue muriendo. Una fuente del gobierno colombiano, que no quiso ser nombrada, dijo que otro problema era que algunos elementos del acuerdo de paz habían sido desplegados demasiado rápido por la administración de Santos. Los programas de sustitución de cultivos, por ejemplo, que animaban a los cultivadores de coca a pasar a cultivos legales, estaban reclutando participantes antes de que la policía y las fuerzas de seguridad estuvieran en el lugar para protegerlos de los traficantes de drogas.

No es demasiado tarde para que el gobierno de Duque corrija los errores del pasado y amplíe la presencia del Estado en los rincones olvidados de Colombia. A principios de este mes, los investigadores del Instituto Kroc advirtieron que “la implementación de la paz se encuentra en un punto de inflexión a medida que pasamos de los esfuerzos y cambios estructurales a corto, medio y largo plazo, especialmente en los territorios más afectados por el conflicto armado”.

Todavía hay tendencias positivas. Conseguir que 13.000 combatientes entreguen sus armas es una gran hazaña. También lo es el establecimiento de un sistema de justicia de transición. Pero además de los asesinatos selectivos de activistas y defensores de los derechos humanos en el campo, no está claro qué impacto tendrá la pandemia del coronavirus en Colombia. Si bien el gobierno inició un estricto y temprano bloqueo para tratar de contener el virus, éste ha continuado propagándose, y existe cierta preocupación de que las repercusiones puedan dificultar la aplicación de la paz y la seguridad.

“Incluso en medio de esta pandemia, sabemos que las amenazas a la paz no han desaparecido, ya que los delincuentes y los agentes armados ilegales tratan de aprovecharse de la crisis actual”, señaló el Instituto Kroc. Archila dijo que a pesar de la pandemia, la implementación del acuerdo de paz “no va a dejar de ser una prioridad” para el gobierno, y que por ahora los compromisos de financiación internacional para apoyar sus programas siguen vigentes.

En las montañas de la Sierra Nevada del norte de Colombia, Montero dijo que comunidades como la suya están esperando. “Nuestra esperanza era -y sigue siendo- que en Colombia hubiera una moderación de la violencia. Que el acuerdo de paz comenzara a reducir el conflicto armado en los territorios”.

“Lamentablemente, tenemos que decir que no ha sido así”, dijo. “Pero aún así esperamos una paz estable y duradera”.

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