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El veterinario colombiano comparte vívidos recuerdos y fotos de la guerra de Corea

En la noche del 23 de marzo de 1953, uno de los últimos días de la Batalla de Old Baldy durante la Guerra de Corea, un grupo de soldados colombianos se encontró sin municiones después de días de bombardeo de artillería pesada de las fuerzas chinas.

Al oír a su comandante pedir la retirada del campo de batalla en el condado de Yeoncheon, Gangwon, los soldados regresaron a sus puestos de reserva. Pero Gilberto Díaz Velasco, de 20 años, tenía una misión diferente en mente.


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“Uno de mis amigos más cercanos en el ejército falleció esa noche, y quise traerlo de vuelta conmigo”, dijo el Sargento Mayor Díaz. “Pero había tantos cuerpos en el suelo, y no podía decir dónde estaba mi amigo.”

El tiempo no estaba de su lado. Así que Díaz hizo algo que nunca pensó que podría hacer.

“Mi amigo tenía bigote”, dijo Díaz. “Así que empecé a tocar las caras de los cuerpos en el suelo hasta que fui capaz de reconocerlo. Me llevé su cuerpo conmigo”.

Díaz es uno de los 420 veteranos colombianos sobrevivientes de la Guerra de Corea. Habló con miembros de la prensa durante una conferencia online organizada por la Embajada de Colombia en Corea en Seúl el 23 de junio.

Colombia envió 5.100 soldados y marineros a Corea durante la guerra, el único país de Sudamérica que respondió al llamado de las Naciones Unidas.

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Díaz, a la derecha, en un Willys M38, junto a un intérprete mexicano. El jeep era un vehículo utilitario utilizado en la guerra de Corea para misiones de ataque, mando y control y para el transporte de emergencia de personal herido en combate. [GILBERTO DIAZ VELASCO]

“En junio de 1950, el secretario general de las Naciones Unidas invitó a los gobiernos de todo el mundo a una alianza”, dijo Juan Carlos Caiza, embajador de Colombia en Corea, al Korea JoongAng Daily. “La alianza se basaba en dos principios: El principio de la democracia y el principio de la libertad.”


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El primer grupo de fuerzas colombianas llegó a Corea en la fragata A.R.C. Almirante Padilla el 8 de mayo de 1951, y el último grupo partió el 11 de octubre de 1954, según la Embajada de Colombia en Corea.

El batallón colombiano estaba adscrito a las divisiones de infantería de los Estados Unidos, incluido el 31º Regimiento de Infantería, y participó en la Operación Rayo, la Batalla de Old Baldy, la Batalla de Triangle Hill y la reconquista de Geumseong.

“Después de llegar a través de Incheon, fuimos asignados a varios grupos y patrullamos la tierra para entender sus condiciones”, dijo Díaz. “Mi especialidad era la bazuca de 81 milímetros. El papel de mi equipo era infiltrarse en las líneas enemigas y averiguar dónde podíamos atacar con morteros.”

Durante la Batalla de Old Baldy, las fuerzas colombianas se colocaron en la línea principal de resistencia con las fuerzas americanas. Más tarde fueron reconocidas por su valor.

“El Batallón Colombia estaba listo operacionalmente”, escribió el historiador estadounidense Charles Briscoe en Veritas, una revista publicada por el Comando de Operaciones Especiales del Ejército de los Estados Unidos, en 2006. “El intenso entrenamiento integrado del batallón […] fue clave para que el coronel William B. Kern le concediera una actuación destacada durante las maniobras del regimiento a finales de noviembre de 1952, y de nuevo en febrero de 1953”.

Kern dirigió el 31º Regimiento de Infantería de noviembre de 1952 a mayo de 1953.

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El general estadounidense James Van Fleet otorga la Citación de la Unidad Presidencial a la Bandera de Colombia, en reconocimiento al heroísmo y los actos de coraje mostrados por las tropas en la Guerra de Corea, durante una ceremonia celebrada el 9 de diciembre de 1952. El Teniente Edgardo Vallejo lleva la bandera. [GILBERTO DIAZ VELASCO]

Los colombianos sufrieron 140 muertes, con 71 miembros del servicio desaparecidos en acción y otros 609 heridos durante la guerra. Su batalla más sangrienta fue la Batalla de Old Baldy, durante la cual perdieron 95 soldados y sufrieron 97 heridos adicionales, según el Centro de Historia Militar del Ejército de los Estados Unidos.


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“El ataque sorpresa durante la noche del 23 de marzo de 1953 fue el momento más trágico que recuerdo de mis 14 meses en Corea”, dijo Díaz. “No sólo había tropas del ejército en tierra, sino también aviones en el aire con artillería pesada. Tuvimos que vadear cuerpo tras cuerpo en tierra. Nadie que haya vivido la noche y sobrevivido lo olvidará jamás”.

Díaz, que ahora tiene 86 años, llegó a los titulares hace unos años, después de una noticia colombiana que se había quedado con 400 fotos – muchas en color – que había tomado e impreso durante la guerra de Corea.

“Fue fascinante descubrir que aquí había un veterano colombiano con todas estas fotos en color, y la pregunta que todos nos hicimos fue, ¿cómo fue capaz de conseguir que se imprimieran en ese momento?” El embajador Caiza dijo.

“Mucha gente viajaba de Corea a Japón durante la guerra, así que le pedía a la gente que iba a Japón que me consiguiera alguna película fotográfica”, dijo Díaz. “Una vez que las conseguía, empezaba a tomar las fotos, y enviaba la película terminada a Hawai, donde imprimían las fotos, y luego las enviaban a San Francisco, donde los soldados tenían su dirección de apartado postal, y desde allí me enviaban las fotos a mí en Corea”, dijo Díaz.


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¿Y la cámara que usó para las fotos? Una cámara Kodak de 5 dólares que había recogido en Tokio. Todavía funciona hoy en día, añadió Díaz.

“Simplemente quería reflexionar sobre las fotos de la vida diaria de los soldados durante la guerra”, dijo. “No sabía que terminaría con la historia pura en mis manos después.”

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Soldados del batallón colombiano en entrenamiento durante la guerra de Corea. [GILBERTO DIAZ VELASCO]

El Ministerio de Defensa de Colombia archivó las 400 fotos, y con ellas las explicaciones grabadas en vídeo de cada foto proporcionada por Díaz.

De ellas, 200 se publicaron en el sitio web del Memorial de la Guerra de Corea el 26 de junio, cuando la embajada colombiana organizó un evento en el memorial de guerra en el centro de Seúl para conmemorar el 70 aniversario del estallido de la Guerra de Corea.


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Los ministros de defensa de Corea y Colombia recordaron el precio que las fuerzas colombianas y coreanas pagaron hace 70 años.

“Las fuerzas colombianas se colocaron tanto en tierra como en el mar para cooperar con el Comando de las Naciones Unidas y las fuerzas de Corea del Sur”, dijo el Ministro de Defensa de Colombia, Carlos Holmes Trujillo, en el evento conmemorativo, a través de una transmisión en línea. “Muchas de las batallas durante la guerra no habrían sido posibles si no fuera por las fuerzas del exterior que respondieron al llamado de Corea. […] Nuestra hermandad continúa hasta el día de hoy.”

El Ministro de Defensa de Corea, Jeong Kyeong-doo, agradeció a los colombianos por venir en ayuda de Corea.

“Vinieron por un país situado al otro lado del globo”, dijo Jeong durante el evento. “Corea pudo recuperar su libertad y la paz gracias al sacrificio de los veteranos colombianos. Por esto estamos extremadamente agradecidos.”

Jeong dijo que hay 69 soldados colombianos que nunca llegaron a casa. Los restos de dos soldados que figuran en la lista de desaparecidos han sido encontrados y repatriados.

“Están enterrados en algún lugar de la península coreana”, dijo. “No nos detendremos hasta que sean devueltos a los amorosos brazos de sus familias en casa”.

La embajada colombiana dijo que planea seguir construyendo sobre esa cooperación bilateral.


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“Mi objetivo después de la conmemoración del 70º aniversario de la guerra sería mejorar aún más las relaciones entre Colombia y Corea”, dijo Caiza, el embajador colombiano. “Me gustaría ver que las relaciones bilaterales prosperen en la cultura, el tratado de libre comercio, así como en la innovación y el espíritu empresarial”.

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