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Colombia quiere plantar 180 millones de árboles: ¿Es una meta realista?

  • El gobierno colombiano anunció que este año iniciará el plan de plantación de árboles más ambicioso de la historia del país.
  • Los expertos se preguntan, sin embargo, si se alcanzará el objetivo de 180 millones de árboles y si se garantizará la supervivencia de los mismos.
  • Algunos expertos también dicen que el ambicioso plan del país, que incluye detalles sobre la selección de las áreas destinadas a la restauración, la compra y el seguimiento de las plántulas, y más.

A finales de enero de este año, el presidente colombiano Iván Duque anunció en el Foro Económico Mundial celebrado en Davos, Suiza, que el objetivo del país es plantar 180 millones de árboles para el año 2022. Esto se basa en la restauración de más de 300.000 hectáreas de tierra degradada.

Días después, el Ministerio de Medio Ambiente dijo que una campaña llamada Gran Día Nacional: #PorqueSembrarNosUno (#PorqueSembrarUnidades), comúnmente conocida como Sembratón, se llevaría a cabo el 21 y 22 de marzo. Durante esos días se plantarían más de cinco millones de árboles en todo el territorio nacional.

Debido a la pandemia de COVID-19, la campaña fue pospuesta; sin embargo, una vez superada la crisis sanitaria, el gobierno nacional tiene toda la intención de seguir adelante con ella. Los expertos aclaran que la plantación de plantones es sólo el primer paso del proceso de restauración ecológica que deberá ser monitoreado durante años.

A continuación, algunas de las preguntas de los expertos sobre el ambicioso desafío del país.

¿De dónde vendrán los 180 millones de árboles?

Richard Romero, supervisor de la campaña Sembratón, dice que los árboles serán obtenidos de viveros del Instituto Colombiano Agropecuario (ICA), del Sistema Nacional de Parques Naturales de Colombia, de las Corporaciones Autónomas Regionales (CAR) y de empresas privadas como las hidroeléctricas -entidades que están obligadas a hacer compensaciones ambientales por la plantación de árboles-.

“También deberíamos hablar con los rancheros para que se involucren. La ganadería extensiva causa grandes problemas porque daña los bosques protegidos. Hay que tener en cuenta todo eso”, dijo Romero.

Afirma que hay suficiente material vegetal en los viveros colombianos para alcanzar la meta de 180 millones de árboles. Sin embargo, algunos expertos que han estado trabajando en la restauración en el país durante muchos años no están tan seguros de esto.


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Francisco Torres, ingeniero forestal e investigador de la Fundación Natura, afirma que hay entre 2.600 y 3.000 especies de árboles en Colombia; sin embargo, no hay más de 15 o 20 especies nativas en los viveros comerciales. Asimismo, duda que las instituciones gubernamentales y las empresas privadas tengan suficiente capacidad para abastecer esa enorme cantidad de árboles.

“Si vamos a plantar 180 millones de árboles, podemos terminar plantando el 60 o 70% de especies exóticas como los pinos, que no contribuyen en nada a la restauración y recuperación de los ecosistemas. Estaríamos dejando de lado muchas especies importantes. Con la actual oferta de viveros, no vamos a tener los 180 millones de árboles disponibles para plantar”, afirma.

Mauricio Aguilar, investigador del Instituto Humboldt y experto en restauración, está preocupado por el plan Sembratón. Para empezar, dice que en lugar de árboles, plantarán plantones. Estas plántulas no necesariamente se convertirán en árboles, señala Aguilar. También comparte la preocupación del ingeniero forestal Torres sobre el posible uso de especies invasoras y exóticas como pinos y eucaliptos, en lugar de utilizar las nativas.

Por otro lado, Romero, el supervisor del Sembratón, confirmó a Mongabay que, de hecho, utilizarán especies nativas para alcanzar su objetivo.

Aguilar tiene otra preocupación: ¿tendrá el país una forma de abastecer esta gran demanda de árboles? El investigador afirma que hay muchos viveros dedicados a la producción de especies nativas, pero el desafío está en la calidad genética de las plantas. Para asegurar una buena calidad genética, deben evitar el transporte de los árboles entre las diferentes regiones del país.

“Si los viveros tendrán 180 millones de plántulas está todavía en el aire. También habrá que tener en cuenta los costos de transporte. Además, ¿quién plantará las plántulas? Las personas que los planten no sólo necesitarán saber cómo abrir correctamente un agujero, sino también cómo encontrar una condición microambiental adecuada. No es tan fácil. Se requiere de personas que conozcan el proceso o de lo contrario tendremos que enseñarles. Además, estas plantas necesitarán abono, tierra y cuidados”, continúa Aguilar.

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La incertidumbre rodea al Sembratón y la lista de preguntas sigue creciendo, por ejemplo, ¿cómo sabrán los colombianos lo que se ha plantado?

El supervisor del proyecto, Richard Romero, dice que esta será la tarea del Sistema Nacional Ambiental (SINA), que tiene jurisdicción en todas las regiones. “También contamos con la ayuda de la Unidad Municipal de Asistencia Técnica Agropecuaria (Umata), las CAR y las secretarías regionales y municipales”. Para él, el mayor riesgo es que la gente que quiera plantar un árbol pueda, por ejemplo, comprar un pino en un vivero y plantarlo en su granja. Sin embargo, no cree que esto pueda suceder bajo la supervisión de grandes instituciones, especialmente empresas privadas.

Romero afirma que enviarán un directorio con los teléfonos de todas las entidades del SINA a las instituciones educativas -otro de los principales actores a los que el gobierno está apostando- para que puedan contactarlos directamente. Según él, existe una gran alianza con el sector educativo porque, para él, los niños terminarán cuidando, protegiendo y preservando lo que hoy están sembrando.


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El riesgo no es sólo que las personas planten especies exóticas, sino que también creen grandes plantaciones o monocultivos de una especie nativa, dada la escasez de especies nativas en los viveros. Romero afirma que las empresas cuentan con personal especializado para realizar la plantación y que las empresas que requieren hacer compensaciones ambientales tienen estos proyectos de plantación muy bien planificados.

Todavía hay una duda sobre si otras personas que participan en las sesiones de Sembratón tendrán una formación adecuada.

¿Quién vigilará los árboles?

El Ministerio de Medio Ambiente tiene un área dedicada a la campaña de Sembratón en su sitio web. Tienen una figura de “contador” de árboles que permite a los colombianos saber exactamente cuántos árboles se están plantando y dónde. El objetivo es llevar un registro de cuán cerca o lejos está el país de alcanzar su meta de plantar 180 millones de árboles entre 2018 y 2022.

Richard Romero afirma que la labor de vigilancia no es una tarea que deba ser realizada por el Ministerio de Medio Ambiente, ya que éste sólo se encarga de formular políticas. La vigilancia recaerá principalmente en las Corporaciones Autónomas Regionales (CAR).

“Son las armas ejecutoras. Por ley, tienen que llevar a cabo estos procesos de restauración. Al tener un contador de árboles, el Ministerio hizo transparentes estos procesos; de lo contrario, es muy difícil saber, la veracidad de lo que se dice se está plantando en la región del Vichada, por ejemplo”, dijo.

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Romero dice que el contador de árboles ayudará a supervisar el proyecto pero que también es importante saber que en estos procesos es normal que haya un porcentaje de mortalidad en los árboles, aunque el objetivo es reemplazar los muertos por árboles nuevos.

El Ministerio de Medio Ambiente tiene grandes expectativas en cuanto al papel que desempeñarán las grandes empresas, especialmente las productoras de energía. “Lo peor que les puede pasar, en cuanto a su reputación, es mentir sobre lo que están plantando o sobre los árboles que mueren en su turno. Además, como son empresas privadas, esas pérdidas no son una opción”.

Los CAR no sólo tendrán que vigilar el proceso de plantación, sino que, al preguntarle a Richard Romero, supervisor del Sembratón y encargado de vigilar los árboles que mueren, aseguró que también era responsabilidad de los CAR. Sin embargo, no hay certeza de que estas instituciones puedan cumplir con la tarea debido a los limitados recursos y personal con que cuentan para las grandes extensiones de tierra que forman parte de sus jurisdicciones.

No es una tarea fácil.


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José Ignacio Barrera, biólogo y coordinador de la maestría en restauración ecológica de la Universidad Javeriana, dice que sólo después de seis u ocho meses se puede saber si un árbol plantado sobrevivirá. “Como ecologistas, nos preocupa que estos proyectos no se hagan con una visión de ecosistema sino sólo con un árbol en mente. Hay que pensar en qué zonas requieren una restauración prioritaria y qué se plantará en las zonas ya identificadas. Algo tan grande puede tener muchos riesgos”, dijo.

Además, según el profesor Barrera, el seguimiento debe hacerse inicialmente cada tres o seis meses. A partir del segundo año cada seis meses o cada año y, a continuación, cada dos o cinco años.

¿Dónde se plantarán los árboles?

Según Romero, hay toda una tarea de identificación de las áreas de restauración que no sólo involucra al gobierno nacional sino también a las autoridades locales, las CAR y, las secretarías de medio ambiente regionales y de las ciudades, etc.

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Algunas de las áreas que más necesitan estos procesos son las que han sido afectadas por los cultivos ilícitos, el ganado, los cultivos agrícolas y los incendios. “La restauración es algo que el Ministerio, con la ayuda de las RCA, ha estado haciendo durante mucho tiempo pero no lo ha anunciado. Plantar 180 millones de árboles no es algo nuevo para nosotros. Queremos generar actividades paralelas como el Sembratón para que la gente vea la importancia no sólo de la restauración sino también de la preservación de los bosques, que es nuestro objetivo”, dijo Romero.

Romero también dice que hablar de plantar árboles llega a más gente ya que “es un símbolo que la gente entiende”. No es un proyecto improvisado que nació en Davos [en el Foro Económico Mundial]”.

Romero comenta que muchas de las actividades de plantación forman parte del Plan Nacional de Restauración de 2015 y son actividades en las que participa el Sistema Nacional de Parques Naturales o CAR. Sin embargo, algunos expertos no lo entienden así.


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“Es independiente, el plan se formula por etapas y fue aprobado en 2015. El Sembratón es algo adicional, no lo he visto en el plan. Lo positivo es que hace visible el tema, incluye a la comunidad, une a la gente ya que es un objetivo nacional. Lo último que queremos es que sea una frustración para todos”, dice Francisco Torres de la Fundación Natura.

El Plan Nacional de Restauración, a pesar de su importancia, no tiene ningún supervisor.

“El ministerio no tiene una oficina o un gestor del plan de restauración, por lo que hay dos o tres profesionales que trabajan de buena fe, pero que también tienen otras tareas en sus manos. Si el ministerio no establece un equipo técnico y ayuda a las empresas a proponer proyectos, presupuestos, estrategias y auditorías, los avances sólo se verán en casos aislados”, dice Torres.

Hablando específicamente de las áreas que tendrán prioridad en la plantación, Richard Romero afirma que la idea es plantar árboles en todos los ecosistemas colombianos, aunque no menciona áreas específicas.

Esto también es preocupante ya que Francisco Torres señala que es muy importante tener los sitios muy bien identificados. “La idea es plantar en áreas que van a ser utilizadas para la conservación y que van a ser cuidadas a largo plazo”, dijo Torres. “No queremos que se planten árboles hoy, para tomar una foto mañana y que al día siguiente alguien los reemplace para cultivar papas”.

No basta con plantar un árbol. Para que las plantas de semillero sobrevivan requieren fertilizantes y agua en los tiempos más secos, costos que se suman al valor de cada planta en los viveros. Una planta nativa que se produce comercialmente puede costar entre 3.000 y 7.000 pesos (equivalente a 0,76 a 1,77 dólares). Si se asume un costo promedio de 5.000 pesos (1,27 dólares) por plántula, esto significaría un gasto de 900.000 millones de pesos (unos 220 millones de dólares), sin contar el precio de los fertilizantes y el agua.

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¿De dónde vendrá el dinero para comprar los árboles? El supervisor del Sembratón ha dicho que muchas plantas vendrán de viveros de instituciones como el ICA, el Sistema de Parques Nacionales Naturales de Colombia, CAR -hay 34 pero sólo 10 tienen sus propios viveros-, instituciones educativas y empresas privadas.

Aún así, los expertos tienen claro que las provisiones de estos lugares no serán suficientes y que será difícil que los viveros comerciales tengan la oferta para satisfacer la gran demanda.

Romero afirma que si las áreas y procesos están bien definidos, seguramente le seguirán muchos recursos de cooperación internacional. Esto también tiene en cuenta el lanzamiento de la plataforma ‘Champions for 1 Trillion Trees’, un objetivo para 2030 establecido por los países que asistieron al Foro Económico Mundial. “Si ganamos tiempo este año, para 2021 ya sabremos dónde están las dificultades, cómo afrontarlas y qué hacer para mejorar”, afirma Romero.

¿Cuál es el proceso de restauración ecológica?

Los expertos en restauración mencionan que deben tenerse en cuenta muchos factores. Mauricio Aguilar del Instituto Humboldt explica que la restauración ecológica se centra en las especies nativas. Un error frecuente, según el experto, es que las especies forestales maduras suelen plantarse en estado juvenil en zonas con mucha luz directa, lo que hace que el árbol crezca demasiado lento o muera.

Aguilar destaca que lo primero que hay que hacer en un proceso de restauración es mejorar el terreno, hacer una lista de las especies invasoras y establecer un orden. “Hay especies pioneras que crecen con luz directa, a menudo soportan la sequía o las fuertes lluvias y cuando crecen generan un microclima que favorece el crecimiento de otras especies”.

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José Ignacio Barrera, de la Universidad Javeriana, afirma que es fundamental hacer una buena evaluación del estado de los lugares en los que se prevé la restauración. A partir de ahí, se define el tratamiento requerido para el sitio. “En una restauración ecológica tratamos de imitar a la naturaleza, no se planta de forma muy ordenada sino al estilo de lo que la propia naturaleza genera cuando no es asistida”, dice.

Barrera añade que no sólo hay que pensar en la vegetación, sino también en la fauna, el suelo y en cómo interactúan las especies. “Hay que conocer el estado del suelo, cuán degradado está, si hay que aplicar nutrientes o no, qué especies de plantas pueden tolerar las condiciones y dónde plantarlas para que se protejan. Hay que tomar notas de las plántulas cuando se plantan, cómo están respondiendo, cuánto están creciendo y si murieron o no. Luego se deben tomar algunas medidas de adaptación si es necesario”.


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La pandemia de coronavirus detuvo la plantación de cinco millones de árboles que estaba prevista para el fin de semana del 21 y 22 de marzo, uno de los días de mayor plantación dentro del objetivo de 180 millones de árboles en cuatro años. Los investigadores que trabajan en la restauración ecológica todavía esperan tener más claridad sobre cómo el gobierno logrará ese objetivo.

“Queremos que la campaña del Sembratón se lleve a cabo, pero debe planearse muy bien. Tienen que producir adecuadamente las plántulas y no sólo ‘plantar para cumplir un objetivo’ y en seis años perderlo todo por falta de vigilancia. Si eso sucede, sería un gran fracaso ambiental para el país y para todas las personas que participan en las actividades”, concluye el ingeniero forestal Francisco Torres de la Fundación Natura.

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