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Colombia mira hacia el reinicio del turismo y la “burbuja de los viajes” con los vecinos sudamericanos

Aunque nadie sugiere que la crisis de Covid-19 haya terminado, la conversación en Europa ha pasado al menos a cómo puede ser la vida una vez que el virus haya retrocedido. Los viajes han resurgido como una posibilidad genuina en lugar de una vaga teoría, con España reabriendo sus fronteras el fin de semana pasado, y Malta anunciando que hará lo mismo a partir del 1 de julio.

Así que no piense en Sudamérica, donde los viajeros en el camino de vuelta a una especie de normalidad tienen que ir más lejos. Esta semana, Colombia ha anunciado que está quitando las cadenas de sus fronteras. Sin embargo, la llave no girará completamente en la cerradura hasta el 1 de septiembre.


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Esto tal vez no debería ser una sorpresa. Sudamérica se ha convertido en el cuarto epicentro de la pandemia, después de China, Europa y los Estados Unidos en ser muy golpeado por la enfermedad. Los índices de infección siguen siendo altos, especialmente en Brasil, que el lunes se convirtió en el segundo país (después de los EE.UU.) en alcanzar una cifra oficial de 50.000 muertes de Covid.

El sentido de la cautela es comprensible, argumenta Gilberto Salcedo, vicepresidente de turismo de ProColombia, la agencia encargada de promover el país como destino.

“El gobierno está buscando un equilibrio entre las medidas que hemos tomado para enfrentar la pandemia y, por supuesto, la situación económica”, dice. “No podemos decir que el 1 de septiembre es demasiado pronto o demasiado tarde. Sólo buscamos el momento adecuado para reabrir”.


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Colombia se cerró rápidamente cuando la escala de la amenaza de Covid-19 se hizo evidente. Cerró sus fronteras a los no ciudadanos el 16 de marzo – un día antes de pasar a un estado de emergencia, y casi una semana antes de que registrara su primera muerte por el virus (el 21 de marzo). En términos relativos, su velocidad de acción parece haber dado sus frutos. Hasta la fecha, ha sufrido 2.404 muertes, poco más de la mitad que en su vecino Ecuador (oficialmente 4.274), una nación que cuenta con un tercio de su población, y una cifra empequeñecida por las horribles estadísticas de Brasil.

Por ahora, su reapertura se llevará a cabo en un solo lugar: el aeropuerto El Dorado, en la capital, Bogotá, que acogerá a los aviones de Air Canada, Air Europa, el operador estadounidense Spirit Airlines y la aerolínea nacional de Panamá, Copa. Esto significa que las pistas de aterrizaje de ciudades populares como Cartagena y de lugares de interés turístico emergentes como Medellín permanecerán fuera de servicio durante un poco más de tiempo, pero Salcedo no considera que esto sea un problema. “El Dorado representa el 75% del tráfico internacional en Colombia”, dice. “Es un buen comienzo”.

Los pasajeros que aterricen en Bogotá a partir del 1º de septiembre pueden esperar hacerlo sin ser retrasados por ninguna restricción inusual. “No tenemos -en la situación actual- un período de cuarentena”, continúa Salcedo. “Esperamos que no, porque, por supuesto, el turismo no puede existir con este tipo de medidas en vigor. No puedes esperar que la gente venga a Colombia y se quede en un lugar durante 14 o 15 días, y luego se vaya de vacaciones – sería muy caro.”


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Colombia puede reabrir antes de principios de septiembre, pero sólo para los países que comparten sus fronteras. “Hemos estado hablando con el Ecuador, el Perú y todos nuestros vecinos sobre la creación de una burbuja de viajes – como se ha discutido entre Nueva Zelandia y Australia, o en la Unión Europea”, añade Salcedo. “Probablemente es mejor empezar con un caso piloto – y quizás nuestros vecinos cercanos son los mejores comienzos para este tipo de burbujas de viaje. Tenemos mucha conectividad con ellos, estamos cerca – y tenemos situaciones similares”.

Colombia ha sido uno de los mayores éxitos del turismo en los últimos 10 años, alejándose de las guerras del narcotráfico y de las insurgencias guerrilleras que tanto la persiguieron en los años ochenta y noventa para brillar en el mapa como un rincón emergente de América del Sur cuyas playas caribeñas son tan seductoras como sus cumbres andinas y sus ciudades históricas. Sin embargo, su industria turística es todavía relativamente incipiente, lo que hace que Salcedo tenga la esperanza de que el golpe propinado por Covid-19 pueda ser absorbido sin demasiados daños en la infraestructura.


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“El turismo en Colombia representa alrededor del 2% del PIB”, explica. “Eso no se compara con el de España, donde está más cerca del 11%. Estamos creciendo mucho, pero somos relativamente jóvenes en el campo del turismo debido a los problemas de seguridad del pasado”.

“Por supuesto, el impacto [de la pandemia] es enorme para la industria”, añade. “El turismo es muy importante para el empleo en Colombia – alrededor del nueve por ciento de todo el panorama laboral. Así que, una vez que hayamos controlado la situación del virus, tenemos que ser parte de la solución”.

El país ha tomado algunas medidas para mitigar los efectos psicológicos del Covid-19, introduciendo un “Sello de Bioseguridad en el Turismo”, una innovación única en América Latina, y aclamada como una medida positiva por la Organización Mundial del Turismo (OMT). Se utilizará para certificar que los hoteles, aeropuertos, aerolíneas y atracciones turísticas mantienen las normas adecuadas en materia de higiene y distanciamiento social. “Yo diría que ‘confianza’ es la palabra principal en el actual restablecimiento del sector turístico”, dice Salcedo. “Esta es una importante iniciativa para recuperar la confianza de los viajeros en los destinos internacionales”.


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Es optimista en cuanto a que Colombia se recuperará rápidamente de la crisis. “Somos un país resistente”, asiente con la cabeza. “No necesito explicar los problemas de seguridad de nuestro pasado. Sabemos cómo ponernos de pie rápidamente – y sabemos cómo restaurar nuestra economía. El turismo no es diferente”.

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