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A pesar de las grandes reservas de petróleo, Venezuela contrabandea gasolina de Colombia, Brasil

A pesar de tener las mayores reservas de petróleo del mundo, años de mala gestión y robo han llevado a Venezuela a un extraño giro de los acontecimientos. La gasolina es tan escasa en el país que, en los últimos meses, los contrabandistas la han estado trayendo desde Colombia y Brasil, una inversión completa de las rutas tradicionales.

Los funcionarios colombianos de los departamentos fronterizos del norte de La Guajira y Norte de Santander comenzaron a advertir sobre el comercio de combustible en el mercado negro en febrero. El gobernador de La Guajira, Nemesio Roys Garzón, dijo al presidente colombiano Iván Duque que varias estaciones estaban vacías, presumiblemente debido a las cantidades que se estaban contrabandeando a Venezuela, según Vanguardia.


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Los remotos tramos de carretera entre La Guajira y el estado venezolano de Zulia se han convertido en puntos calientes para el contrabando de combustible.

Se han visto camiones cargados con gasolina colombiana conduciendo a través de pequeños asentamientos en el municipio de Maicao, en La Guajira, antes de cruzar a Venezuela y llegar a la ciudad de Maracaibo, la capital del estado de Zulia, informó la Voz de América.

Los vendedores de gasolina del mercado negro, conocidos como “pimpineros”, son vistos comúnmente con sus tanques en el Zulia, dijeron los residentes a InSight Crime. Según ellos, la gasolina colombiana destaca por su color claro y amarillento, mientras que la venezolana es más oscura, con un tinte rojizo. Según los medios de comunicación, esta diferencia se debe a que la gasolina colombiana tiene un octanaje más bajo.

La gasolina colombiana de contrabando se vende en el mercado negro a 1,50 dólares el litro, aproximadamente un dólar más barata que la gasolina venezolana, que cuesta entre 2 y 2,50 dólares el litro. Un funcionario local en Zulia dijo a InSight Crime que la gasolina colombiana de contrabando a menudo se mezcla con aceite hidráulico rojo para darle un color más oscuro en un intento de aumentar su precio.

El estado vecino de Zulia, Táchira, también está recibiendo gasolina de contrabando de Colombia, dijeron las autoridades a InSight Crime. Una de las rutas ve que los contenedores de combustible salen de Villa del Rosario en Norte de Santander, cruzan la frontera por caminos remotos hacia el municipio de Bolívar y luego llegan a los pueblos de San Antonio del Táchira y San Cristóbal en Venezuela.


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InSight Crime descubrió que una cantidad significativa de la gasolina del mercado negro del Táchira se obtiene en Colombia y se vende a un precio tan alto como 1,50 dólares por litro. Esto se compara con el precio promedio de 0,53 dólares por litro en Colombia a mediados de mayo, lo que demuestra el lucrativo potencial de la reventa de la gasolina en Venezuela.

No se sabe hasta qué punto esta práctica se ha extendido más allá de los estados fronterizos de Venezuela. Periodistas y agricultores de Lara y Mérida – estados más al este – dijeron a InSight Crime que no habían visto la reventa de gasolina extranjera en su zona. Pero dada la demanda de gasolina en Venezuela, es probable que el comercio de combustible en el mercado negro se extienda.

De manera similar, se ha visto contrabando de combustible en la frontera entre Brasil y Venezuela, aunque aparentemente en menor medida. A mediados de 2019, El Pitazo informó por primera vez que una banda de contrabandistas de gasolina, conocidos como los “talibanes”, estaban cruzando hacia Brasil y comprando gasolina por menos de 1 dólar el litro en la ciudad de Pacaraima, en el estado de Roraima. Luego regresaron a Venezuela, donde vendieron la gasolina a más de 2 dólares el litro en el municipio de Gran Sabana, en el estado Bolívar.

En marzo de 2020, se descubrió que el combustible brasileño de contrabando a lo largo de esta ruta, que se vendía a entre 4 y 6 dólares el litro, se utilizaba cada vez más para hacer funcionar maquinaria ilegal de extracción de oro, informó El Pitazo.

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Análisis del crimen InSight

La presencia de combustible extranjero en el mercado negro de Venezuela fue una vez impensable. Durante años, su gasolina se introdujo de contrabando en Colombia y Brasil para ser vendida en los mercados negros de allí.

Pero las fuerzas de seguridad están prestando atención. Un funcionario del Zulia dijo que donde antes la gasolina colombiana se vendía abiertamente en las calles, las pandillas ahora son más cautelosas. Ha habido casos de tropas de la Guardia Nacional Bolivariana (GNB) que han robado a contrabandistas y revendido la gasolina ellos mismos. En lugar de ello, ahora se comunican con compradores potenciales a través de WhatsApp o intermediarios.


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La corrupción y la mala gestión dentro de la empresa petrolera estatal de Venezuela, Petróleos de Venezuela (PdVSA), han provocado colapsos en la producción. Mientras tanto, las sanciones de EE.UU. han limitado severamente las exportaciones de petróleo venezolano y la inversión en su infraestructura de refinación.

José Guerra, ex funcionario del Banco Central de Venezuela y actual congresista, escribió a finales de marzo que el consumo actual de gasolina y combustible diesel en Venezuela era de unos 150.000 barriles por día. Con las refinerías del país produciendo ahora sólo 40.000 por día, se necesitaban otros 110.000 barriles de importaciones.

Los informes sobre la producción de petróleo de Venezuela varían mucho y InSight Crime no pudo verificar de forma independiente las afirmaciones de Guerra.

Con las sanciones de EE.UU. también haciendo más difícil que Venezuela importe los volúmenes requeridos de gasolina, es probable que la escasez de combustible empeore, proporcionando aún más oportunidades para los contrabandistas.

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